Bon appétit!

When I meet someone for the first time, they automatically notice I am not from around here. Even if I am French, I don’t always wear a beret or carry a bottle of wine and a baguette, so it must be because of my accent. Of course, within a few minutes they want to know where I am from. France. And then, how long I have been living in Canada. Almost 5 years. And finally, they want to know if I miss France. I always give the same answer. I tell them that I don’t particularly miss living in my country but I miss my family and my friends. Almost every time, I would say 8 times out of 10, people say “You must miss the food!” And they say it with a look that seems to say “I’m sorry our food isn’t as good and fancy as yours. You must think we know nothing about food.” Canadian friends, I LOVE your food!

Well, I am not sure what exactly is considered Canadian food. I guess I should say I love what you can eat in Canada. Even a town like Truro, Nova Scotia (about 15.000 people) has 3 Chinese, 1 Japanese, 1 Indian and 1 Thai restaurant, 2 diners and several more “traditional” restaurants. Do you know what you can find in a 15.000- inhabitant town in France? 1 pizzeria, a couple of very traditional restaurants, and 15 bistros. I know, when you say “bistro” in English it sounds fancy and you think of a very classy Parisian brasserie. In France, when we say “bistro” it often means an old, a bit dirty, sometimes even creepy bar where you always see the same people sitting at the counter. Of course, you will also find a lot of bakeries in that town. And that is probably what I miss the most: French bread. Real bread, bread that you can eat just on its own, just because it is so good. Have you ever tried to eat sliced bread without toasting it or putting something on it? Yeah, exactly…

Sure, sometimes I miss French bread but there is something I would kill for that is never as good in France as it is here: pub food. I LOVE pub food! I love wings, onion rings, wraps, pizzas, sandwiches, burgers and FRIES. I know they are called French fries in English but the best I have ever had were made in Canada, and believe me I am a real French fry connoisseur.

Pub food is not the only Canadian food I love. Since I moved here, I have learned that the true Canadian specialty is barbecue. Canadians will barbecue anything: seafood, meat, veggies (all of them!). If you can eat it, you can barbecue it! And they barbecue year-round. In France people usually start barbecuing in April or May and stop at the end of the summer. I had my first Canadian barbecue on a Christmas morning! When I was asked to remove the snow from the barbecue and get it ready to cook some sausages for breakfast I thought it was a joke…

So, if we get to meet each other for the first time, please don’t ask me if I miss French food, instead invite me to a bar for some wings and fries.

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Quand je rencontre des personnes  pour la première fois, elles remarquent automatiquement que je ne suis pas d’ici. Même si je suis français, je ne me balade pas avec un béret, une baguette et une bouteille de vin, donc ça doit être à cause de mon accent. Bien sûr, au bout de quelques minutes elles veulent savoir d’où je viens. De France. Ensuite, depuis combien de temps je vis au Canada. Presque 5 ans. Et puis, fatalement, elles me demandent si la France me manque. Je leur réponds toujours la même chose. Je leur dit que vivre en France ne me manque pas particulièrement, mais que ma famille et mes amis me manquent. Presque à chaque fois, je dirais 8 fois sur 10, les gens me disent « La cuisine française doit te manquer ! » Et ils le disent avec un regard qui semble dire « Je suis désolé que notre cuisine ne soit pas aussi bonne et raffinée que la vôtre. Tu dois penser qu’on ne connaît rien à la nourriture. » Amis canadiens, j’ADORE votre cuisine !

Pour être honnête, je ne sais pas exactement ce qu’on pourrait appeler cuisine canadienne. Je devrais plutôt dire que j’adore ce que l’on peut manger au Canada. Même dans une ville comme Truro en Nouvelle Ecosse (environ 15000 habitants)  on peut trouver 3 restaurants chinois, 1 japonais, 1 indien, 1 thaï, 2 ‘diners’ et plusieurs restaurants plus traditionnels. Vous savez ce qu’on trouve dans une ville de 15000 habitants en France ? 1 pizzeria, 1 McDo, une paire de restaurants traditionnels et 15 bistros. En anglais, ‘bistro’, ça sonne très raffiné et les gens s’imaginent tout de suite une brasserie parisienne très chic. Alors qu’en France, quand on dit ‘bistro’ en général on parle d’un vieux bar, souvent un peu crasseux, parfois même un peu sordide où on peut voir toujours les mêmes personnes au comptoir. Bien sûr, vous trouverez aussi beaucoup de boulangeries dans cette petite ville. Et c’est probablement ce qui me manque le plus : le pain français. le vrai pain, le pain que l’on peut manger sans rien, juste parce que c’est bon. Vous avez déjà mangé du pain de mie sans le toaster ou étaler quelque chose dessus ? Exactement…

Alors, oui c’est vrai, parfois la bonne vieille baguette me manque mais ici il y a quelque chose pour quoi je pourrais tuer et qui n’est jamais aussi bon en France : ce que les anglophones appellent ‘pub food’. L’expression est très facile à comprendre mais presque impossible à traduire parce que l’on n’a pas vraiment d’équivalent en France. J’ADORE la pub food. J’adore les ailes de poulet, les onions fris, les pizzas, les sandwiches, les burgers et les FRITES. En anglais ça se dit French fries et pourtant c’est au Canada que j’ai mangé les meilleures, et croyez-moi je m’y connais en frites.

La pub food n’est pas la seule nourriture canadienne que j’adore. En déménageant ici, j’ai appris que la vraie spécialité canadienne est le barbecue. Les canadiens sont capables de tout cuisiner au barbecue : les fruits de mer (même le homard !), la viande, les légumes (n’importe lesquels), la pizza… Si ça peut se manger, ça peut se faire au barbecue. Et ils l’utilisent toute l’année. En France, en général on commence vers le mois d’avril ou mai quand il commence à faire beau et on s’arrête vers la fin de l’été. La première fois que j’ai fait un barbecue au Canada c’était un matin de Noël ! Quand on m’a demandé d’enlever la neige qui était dessus et de l’allumer pour préparer des saucisses pour le déjeuner, j’ai cru à une blague…

Donc, si nous nous rencontrons, ici au Canada, pour la première fois, ne me demandez pas si la cuisine française me manque, invitez-moi plutôt à aller dans un bar pour manger des ailes de poulet et des frites.

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One thought on “Bon appétit!

  1. Ahhhh the food questions … They come left right and centre! I have read ALOT of your blog posts and we have reached a point where I say nooo noo French guy I do not agreed with you… I am not a fan of pub food. So if we ever do meet ain’t no pub food happening lol
    I love the cuisine variety though… That’s okne thing we don’t have in Zambia. Living here I like that I can eat different cuisine without leaving the country!!!!!!! Yeah multiculturalism lol

    Like

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