On the road again

Canada is a developed country, it is part of the G8, the articulated arm on the International Space Station is Canadian, you can get 186 TV channels anywhere in the country. So, why every time I drive my car I feel like I am on a secondary road in Bagdad? Seriously, I have driven quite a bit in this country, in several provinces, and I have never found a perfect section of pavement which was more than 50 meter-long. During my first year in Canada, I didn’t have a car; I was one of the crazy people in town who used a bike for transportation. That is probably why it was impossible to find neither a bike path in the town nor a driver willing to share THEIR ROAD with a biker. In one year, I was hit by two cars, I almost crashed into a deer, and I had to bike in the rain, on icy roads, in the snow or by -21 °. However, this was easy compared to what I had to do to prevent my front wheel from getting caught in giant potholes or to getting airborne because of one of the numerous bumps you can find on the roads.

When you talk to a Canadian about this problem, you always get the same answer: the roads don’t last because winter conditions are so extreme. Ok, I understand that, but then tell me how Scandinavian countries or even some parts of Russia (Russia!) can have roads in better shape. In France, when the Road Department repave a road you can see six people doing the work of two, but at least the road looks good and it remains ‘in good shape’ for a few years. Two years ago, they redid the private road where my office was just before the winter. For one month, before the first snow, I enjoyed biking on a perfect Formula 1-like pavement. When the snow and the ice melted, the road looked like the surface of the moon again. The following fall, they didn’t even try to repave it, they removed all the tar and replaced it with gravel…

And that is not a small town problem only. I lived in Ottawa for two years, the capital city, and every time I drove on a particular section of one of its biggest avenues, I prayed for the shocks or the axles of my car not to go to the spare parts heaven. I think I will just get a Ski-Doo… OH CANADA!

________________________________________________________________________

Le Canada est un pays développé, il fait partie du G8, le bras articulé utilisé par la Station Spatiale Internationale est canadien, n’importe où dans le pays vous pouvez avoir 186 chaînes de télévision. Alors pourquoi chaque fois que je prends ma voiture j’ai l’impression d’être sur une route secondaire à Bagdad ? Sérieusement, j’ai déjà fait pas mal de bornes à travers plusieurs provinces du pays et je n’ai jamais trouvé de segment de route intact long de plus de 50 mètres. Ma première année au Canada, je n’avais pas de voiture, je faisais partie des quatre ou cinq illuminés de la ville à utiliser le vélo comme mode de transport quotidien. C’est probablement pourquoi il était impossible d’y trouver une piste cyclable, ou un automobiliste habitué à devoir partager SA route avec un cycliste.  En un an, j’ai été percuté deux fois par une voiture, j’ai failli entrer en collision avec une biche, j’ai dû pédaler sous la pluie, sous la grêle, dans la neige, ou par -21°. Mais tout ça, ce n’était rien comparé aux efforts surhumains que je devais faire pour ne pas laisser la roue avant de mon vélo se faire prendre dans un nid de poule géant ou pour ne pas décoller du sol en passant sur l’une des innombrables bosses qui jonchent les routes.

Lorsque vous parlez de ce problème à un canadien, vous obtenez toujours la même réponse : les hivers extrêmes font que les routes ne durent pas. Alors, moi je veux bien, mais qu’on m’explique comment font les pays scandinaves, ou même certaines parties de la Russie (la Russie !), pour avoir des routes en meilleur état. En France, quand la DDE refait une route, on peut voir six personnes faire le travail de deux, mais au moins le tronçon refait est bien fait et il reste en bon état pour pas mal de temps. Il y a deux ans, la rue privée où se situait mon travail a été refaite avant l’hiver. Pendant le mois qui a précédé les premières neiges, j’ai pu profiter tous les jours d’un revêtement digne d’un circuit de Formule 1. Au sortir de l’hiver, quand la neige et le gel ont fondu, l’asphalte ressemblait à la surface de la lune. L’automne suivant, ils ne se sont même pas donné la peine de le refaire, ils ont cassé et enlevé le goudron et l’ont remplacé par du gravier…

Et ce n’est pas un problème qui se limite aux petites bourgades. J’ai habité deux ans dans la capitale Ottawa et chaque fois que je conduisais sur une certaine portion d’une des plus grandes avenues, je priais pour que les amortisseurs ou les essieux de ma voiture ne rejoignent pas le paradis des pièces détachées. Je pense que je vais juste m’acheter une moto-neige… OH CANADA !

Advertisements

4 thoughts on “On the road again

  1. Il fut un temps où je faisais régulièrement 5.000 km au Canada, pour aller de Mtl au à Shippagan, NB… un peu de la 20 et beaucoup de petites routes qui n’étaient pas si mal entretenues que ça finalement… mais c’était avant…

    Like

    • C’est sûr qu’il y a des tronçons qui sont mieux que d’autres et que les routes vieillissent. Aujourd’hui j’ai conduit aux alentours de Moncton et je me serais cru dans les collines de Verdun…

      Like

  2. […] When you use public transportation you don’t have to worry about the scary Canadian roads, read what I have to say about them here  […]

    Like

  3. Bad roads are the popcorn shell in my teeth (sooooo annoying) and am from a third world country, I don’t understand … I can’t even deal right now… Just thinking about it .,just….. Urghhhh….my poor car ( yes am a dramatic African lol)

    Like

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.