Five things you should know before you come to Canada (or might not be aware of if you’re Canadian)

  1. Don’t ever, ever eat the last piece on an appetizer plate at a party. Sure you like it, it looks delicious and you’re very hungry/drunk, but you just don’t do that in Canada. Kitchens in Canada are filled with plates with one last bite/slice of pizza/brownie because people are too polite to take the last piece. Even if that means it will get thrown away (or eaten by the person in charge of cleaning).  It is such a cultural rule that if, at a restaurant, you put down your cutlery while you have just a little bit of food on your plate thinking you’ll just take your time to finish it, the waiter will just take it away.
  2. The correct way to tell someone they’re wrong is to start with “You’re right, but…” As a non-Canadian trying to blend in your main goal should be not to offend anybody. And by “offend” I mean telling them they’re wrong. Instead try suggesting they make a good point but they’re missing a very important part that YOU figured out. BAM! You just learned how to be right/win an argument like a true Canadian.
  3. Don’t take that last thing on the plate!
  4. Never go on a night out without your ID. It doesn’t matter if you look older than 19, chances are the bouncer won’t let you in without checking it. And if you’re coming from France and have one of those old filled by hand passports get ready for some very suspicious looks. New Year’s eve 2009 I couldn’t enter a liquor store because I didn’t have a piece of ID, even if I was 27 years old and had been buying liquor in France since I was 16.
  5. Canada is not just a big country covered in snow filled with polite people. Sure these stereotypes are partly true but it is so much more than that. It is a great country and Canadians are proud of it. You cannot go a day without seeing the Canadian flag or hear the word “Canada”. Coming from France, where it is not the case, I had to realize it doesn’t mean people think other countries are bad. They’re more like “We are not perfect, and we’re sorry about that, but we’re a pretty cool country”.

I’ve been here for almost five years. I love France, I am proud of being French. I love living in Canada.

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Cinq choses à savoir avant de venir au Canada (ou que vous n’avez peut-être pas réalisées si vous êtes canadien(ne))

  1. Ne jamais, jamais prendre le dernier morceau qui reste sur une assiette d’apéro à une fête ou un dîner. Bien sûr vous aimez ça, ça l’air délicieux et vous êtes affamé(e)/bourré(e), mais c’est juste que ça ne se fait pas au Canada. Les cuisines canadiennes sont remplies d’assiettes dans lesquelles il ne reste qu’une part de pizza ou une bouchée de brownie parce que les gens sont trop polis pour prendre le dernier morceau. Même si ça veut dire que ça sera jeté (ou mangé par la personne qui nettoiera). C’est tellement ancré dans la culture canadienne qu’au restaurant, si vous avez le malheur de poser vos couverts pendant quelques secondes pensant prendre votre temps pour finir le peu de nourriture qu’il reste dans votre assiette, le serveur la débarrassera, parfois sans vous demander.
  2. La façon correcte de dire à quelqu’un qu’il a tort est de commencer par « Tu as raison mais… » En tant que non-canadien essayant de s’intégrer votre but principal devrait d’être de n’offenser personne. Et par « offenser » je veux dire insinuer que la personne se trompe. Essayez plutôt de suggérer que son argument est valide mais qu’elle a oublié un point très important que VOUS connaissez. BOOM! Vous venez d’apprendre comment avoir raison/gagner un débat comme un vrai canadien.
  3. Ne jamais prendre le dernier morceau qui reste sur une assiette!
  4. Ne jamais sortir le soir sans une pièce d’identité. Peu importe que vous ayez l’air d’avoir plus de 19 ans (l’âge légal au Canada), il y a de grandes chances que le videur ne vous laisse pas rentrer si vous n’en avez pas une. Et si vous venez de France et que vous avez un de ces anciens passeports remplis à la main, attendez-vous à de drôles de regards. Le soir du réveillon 2009, je n’ai pas pu rentrer dans un magasin d’alcool parce que je n’avais pas ma pièce d’identité, même si j’avais 27 ans et que la première fois que j’ai acheté de l’alcool en France j’avais 16 ans.
  5. Le Canada n’est pas juste un grand pays couvert de neige et rempli de gens gentils. Bien sûr ces stéréotypes sont en partie vrais, mais le Canada, c’est bien plus que ça. C’est un super pays et les canadiens en sont fiers. Il ne se passe pas un jour sans que vous ne voyez au moins un drapeau canadien et que vous n’entendiez le mot « Canada » dans un contexte positif. Venant de France, où ce n’est pas vraiment le cas, Il m’a fallut comprendre que ça ne veut pas dire qu’ils pensent que les autres pays ne sont pas bons ou que le Canada est meilleur. Ils sont plutôt du genre « On n’est pas parfaits, et on s’en excuse, mais on est un pays plutôt cool. »

Je suis ici depuis cinq ans. J’aime la France, je suis fier d’être français. J’aime vivre au Canada.

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2 thoughts on “Five things you should know before you come to Canada (or might not be aware of if you’re Canadian)

  1. Ha ha ha ha ha I need to remember #1 even though I normally just sample food at gatherings and never go for seconds, but thanks for the tip
    As a very opinionated person (I swear its not deliberate its just how it is) I have been learning how to always state the positive observation before the correction.. #2 noted!

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  2. #2 Cela doit être difficile pour un français. Quand tu n’es pas d’accord en France, il est de mise de préfacer ton désaccord avec “Non, mais t’as fumé quoi?” ou “Non, mais fiche que tu peux être bête…” LOL!

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